Terapias Naturales en la asistencia a los síntomas de la menopausia

La menopausia es la etapa de la mujer en la que desparece el período menstrual. Suele ser un proceso progresivo acompañado de un abanico de posibles síntomas y signos que cada mujer vive de manera diferente. De este modo existen mujeres a las que les desaparece la menstruación a partir de cierto día y no presentan ningún tipo de síntoma y otras mujeres que sufren cambios en la menstruación con sangrados irregulares y un sinfín de síntomas acompañantes que afectan severamente a su calidad de vida.

La Medicina ha creado diferentes tratamientos para poder ayudar a mejorar la calidad de vida de estas pacientes. Existen terapias con fármacos para controlar los sangrados irregulares, para calmar los odiados sofocos y la sequedad vaginal. Estos tratamientos suelen tener como base el tratamiento hormonal sustitutivo y son altamente eficaces.

Sin embargo cada vez más mujeres exigen terapias alternativas, “naturales” o “más suaves” para tratar dichos síntomas. En este sentido la Medicina también ha incorporado estos tratamientos con extractos de plantas y productos naturales para el tratamiento de toda esta sintomatología. Pero ¿podemos decir que pueden sustituir un tratamiento hormonal?

Recomendaciones naturales para los síntomas de la menopausia

La respuesta es que no pero evidentemente con matices. No todas las mujeres necesitan terapias hormonales para tratar sus síntomas, es cierto que tratamientos con soja, trébol rojo o lúpulo han demostrado mejorar los sofocos y el insomnio asociado a la transición a la menopausia. También se utiliza la maca andina para estimular la actividad sexual. Pero a diferencia de las hormonas, a veces hay mujeres a las que estos tratamientos no les hacen ningún tipo de efecto.

Por otro lado la opinión pública ha relacionado los tratamientos hormonales con numerosos efectos secundarios, algunos de ellos muy graves como el cáncer de mama. Esto no es que sea mentira pero lo cierto es que las terapias hormonales sólo se relacionan con cáncer de mama en pacientes de alto riesgo. O dicho de otra forma, no todas las mujeres que toman hormonas desarrollan cáncer. Algunas con muchos factores de riesgo pueden sufrir mayor riesgo de desarrollarlo. Por otro lado a los tratamientos naturales se les otorga desde la opinión pública la capacidad de no tener ningún tipo de efecto secundario….”Esto no puede ser malo, es natural…” Pues bien, no es cierto tampoco. Las plantas o los productos naturales no están exentos de efectos secundarios, a veces tan graves como cualquier tratamiento médico convencional.

Por eso podemos decir que las terapias naturales son una herramienta a tener en cuenta para tratar los síntomas de la menopausia. Muchas mujeres tendrán suficiente con terapias de este tipo pero no siempre proporcionan el efecto deseado y a veces pueden provocar el desarrollo de efectos secundarios.

Por este motivo desde la Unidad de Menopausia os recomendamos la consulta médica previa al inicio de cualquier tratamiento, os recomendamos huir del consejo de la “vecina de cabecera”. No todos los medicamentos sirven a todos los pacientes y hay que individualizar cada caso para ofrecer el mejor tratamiento, el más seguro y el más eficaz.

Menopausia saludable

Una de las preocupaciones más frecuentes de la mujer a partir de los 40-45 años es qué hacer para evitar tener una menopausia muy sintomática.

Aunque la menopausia en sí no es más que una fecha, cuando hace un año de la última menstruación, es cierto que representa la disminución de la producción de estrógenos por los ovarios y como consecuencia pueden aparecer síntomas vasomotores (sofocos,  sudoraciones), cambios emocionales, insomnio, cansancio, atrofia urogenital (sequedad vaginal, dispareunia, molestias urinarias, incontinencia…), cambios en la piel, riesgo cardiovascular, riesgo de osteoporosis, artrosis…

Pero, por supuesto,  ni todas las mujeres tendrán síntomas ni todas tendrán alteraciones graves en su salud. Es una etapa en la que la información y la evaluación de riesgos puede evitarte muchas inquietudes y  trastornos a largo plazo, por eso es importante que te asesores con tu ginecólogo que evaluará e informará de la nueva situación y en algunos casos  requerirás una atención especializada.

Consejos para llevar una vida sana durante la menopausia

La medida principal para conseguir una buena calidad de vida en esta etapa es mantener o adoptar hábitos o estilos de vida saludables.

1.  Alimentación equilibrada y variada, repartida en 4-5 comidas al día:

– 4-5 raciones de vegetales y frutas al día

-Cereales integrales, legumbres y productos lácteos semi o desnatados

-Ingerir de 1200 a 1500 mg de dieta cálcica y si no se consigue, debería suplementarse

-Aumentar el consumo de pescado y aves, limitando el consumo de carnes rojas

– Ingerir suficiente líquido, de 1,5 a 2 litros diarios, sin olvidar hacerlo entre comidas

-Elegir alimentos poco procesados

-Evitar grasas saturadas, dulces y en general, el exceso de sal  en las comidas

¿Por qué? El control de la alimentación es importante para mantener un peso adecuado, lo que contribuye a disminuir diferentes patologías: cardiovasculares, endocrinas, articulares… Además, ayudan a mantener huesos, piel y pelo saludables.

2. Ejercicio físico, realizado de manera regular:

– Realizar ejercicios adecuados a cada mujer, aumentando la dificultad de manera progresiva

-Es recomendable practicar de 20 a 30 minutos de ejercicio diarios, aunque si no se realiza regularmente, se puede empezar con dos o tres sesiones semanales

-Ejercicios de flexibilidad (yoga, pilates, estiramientos), aeróbicos (andar, correr, bailar) y de fuerza o anaérobicos (pesas)

-Andar 15 minutos a paso rápido es uno de los mejores ejercicios, ya que es completo y asequible

-Ejercicios para mejorar el suelo pélvico: Kegel, bolas chinas…

¿Por qué? El ejercicio físico  mantiene la elasticidad y favorece el sistema osteomuscular (prevención de osteoporosis, mejora de dolores osteomusculares) y circulatorio (prevención y mejora de hipertensión). Además, mejora la coordinación y movilidad, evitando caídas y fracturas, y previene otras patologías: endocrinas, cáncer… Los ejercicios de suelo pélvico evitan o disminuyen la incontinencia urinaria y mejoran la calidad de las relaciones sexuales. El ejercicio mejora la autoestima, la imagen corporal, la vitalidad y el estado de ánimo.

 3. Evitar conductas nocivas:

– Alcohol: especialmente bebidas de alta graduación, ya que una copa de vino tinto o una cerveza al día no son perjudiciales

-Nicotina: dejar de fumar

-Cafeína: no tomar más de dos o tres cafés al día

-Estrés

-Exceso de sol: tomar el sol de manera moderada y con protección

¿Por qué? La disminución de estas conductas ayuda a disminuir el riesgo de osteoporosis y enfermedades cardiovasculares, cancerígenas…

4. Consejos generales:

– Para los sofocos: vestirse por capas, evitar bebidas calientes, ponerse una toalla húmeda y fría durante los sofocos, recurrir a técnicas de relajación (respiración profunda, yoga, tai chi)

-Para el insomnio: intentar mantener un horario de sueño, evitar cenas copiosas y tóxicos antes de acostarse, asegurar un ambiente tranquilo y confortable, evitar trabajar o mirar la televisión en la cama

-Mantener una vida sexual activa, recurriendo a tu ginecólogo si es preciso para tratar impedimentos como la sequedad vaginal, el dolor…

-Mantener una vida social plena, compartiendo tus sentimientos y dudas con tus seres queridos y especialmente, con otras mujeres que se encuentren en tu situación

-Mantener pensamientos positivos para mejorar tu visión de la vida, así como tu salud y bienestar

¿Por qué? Estos consejos reducen el estrés, la ansiedad y la depresión, además de los síntomas físicos de la menopausia.

Evitar una menopausia problemática está en tus manos, aunque esto no signifique que estés sola. Si mantienes un estilo de vida saludable y una actitud positiva y proactiva, conseguirás disfrutar de esta etapa de tu vida. No olvides acudir regularmente al ginecólogo que además detectar factores de riesgo, reforzará tu actitud positiva dándote la información y formación adecuada en cuanto al estilo de vida más adecuado para esta etapa.

“Come bien. Mantente activa. Diviértete.”  -Harvard School of Public Health